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Pourquoi les fabricants de taille moyenne devraient développer le rôle du MES


Alors que tous les fabricants sont mis à rude épreuve dans l'environnement actuel en raison des problèmes de chaîne d'approvisionnement et de pénurie de main-d'œuvre liés à la pandémie de COVID et de l'impact croissant de l'inflation sur l'économie, les fabricants de petites et moyennes entreprises (PME) sont particulièrement touchés. Étant donné que de nombreux fabricants de PME se situent dans la chaîne de valeur d'un équipementier de premier rang, ils subissent également la pression de ces équipementiers qui sont touchés par les mêmes problèmes mais cherchent à se décharger de la douleur sur leurs fournisseurs. Il n'est donc pas surprenant que la technologie qui favorise la transformation numérique se développe plus rapidement dans l'industrie manufacturière que jamais depuis près d'un quart de siècle, depuis que le passage à l'an 2000 a entraîné des investissements massifs dans de nouveaux systèmes d'entreprise. Le principal bénéficiaire était alors le système ERP. Avec l'augmentation des données disponibles sur les équipements opérationnels grâce à l'IIoT (Internet industriel des objets), tous les fournisseurs, des sociétés de contrôle des processus aux Systèmes d'exécution de la fabrication (MES), les systèmes de qualité, les systèmes de maintenance et les fournisseurs d'ERP affirment que votre transformation numérique sera mieux pilotée par un investissement dans leurs logiciels.

Récemment, le cabinet d'études Third Eye Advisory, dont je suis un partenaire de recherche, a mené une enquête auprès de plus de deux mille entreprises mondiales, dont 400 étaient des entreprises manufacturières. Les répondants du secteur manufacturier étaient répartis à parts égales entre les responsables informatiques et les dirigeants d'entreprise. Lorsqu'on leur a demandé de classer les domaines d'application qui contribuaient le plus à leurs efforts de transformation numérique, le MES a été cité comme la première ou la deuxième solution la plus importante, éclipsant facilement l'ERP qui était classé à moins de la moitié. Les "solutions MES/MOM" ont été classées dans le "top 5" par près de 2/3 des personnes interrogées, là encore plus que toutes les autres catégories, y compris la qualité, le PLM et le CRM, qui étaient les catégories suivantes les plus importantes.

Les choix de logiciels semblent pléthoriques

La plupart des fabricants de taille moyenne disposent soit d'un progiciel de comptabilité, soit d'un ERP complet. Peu d'entre elles disposent d'un progiciel MES complet, et beaucoup s'appuient sur une solution de contrôle d'atelier de base ou sur des alternatives papier ou basées sur des feuilles de calcul. Essayer de déterminer quel logiciel vous aidera à améliorer au mieux les opérations de l'usine peut sembler insurmontable, étant donné que de nombreux fournisseurs de solutions font valoir leur capacité à fournir des fonctionnalités de planification et d'exécution des processus. Presque tous les fournisseurs d'ERP ont soit développé, soit acquis un package MES complémentaire pour renforcer leurs capacités. Une situation similaire se produit dans l'espace MES et contrôle, car les entreprises d'automatisation qui disposent de solutions MES depuis longtemps ajoutent maintenant la fonctionnalité ERP à leur portefeuille. Enfin, il existe encore des fournisseurs MES indépendants de premier ordre qui ont conservé leur orientation unique vers les opérations de fabrication, en particulier dans les industries spécialisées. 

Les différences entre ERP et MES

Alors que les fabricants tentent de décider où investir dans des ressources financières de plus en plus restreintes, beaucoup d'entre eux essaient de décider s'ils doivent mettre à niveau ou remplacer des applications ERP vieillissantes ou investir dans une solution MES moderne. Les fournisseurs d'ERP, en particulier ceux qui proposent des packages MES distincts par opposition à quelques extensions d'atelier ajoutées à leur module ERP de base, poussent généralement à une mise à niveau totale des systèmes en vantant la capacité d'un système intégré à transformer radicalement une entreprise. Les fournisseurs de MES autonomes ou de fournisseurs d'automatisation mettent en avant leur capacité à se déployer rapidement et à conduire un changement immédiat comme leur principal avantage. Cependant, le choix est un peu plus complexe. Comprendre les différences peut aider un fabricant à comprendre quelle solution peut l'aider à résoudre au mieux ses problèmes actuels.

Prendre la décision entre ERP et MES

La différence de coût est manifestement absente de ce qui précède. Cela est intentionnel dans la mesure où les fournisseurs de solutions ERP et MES ont modernisé leurs applications en adoptant une architecture basée sur des microservices qui leur permet de proposer des options de prix plus modulaires et plus flexibles. En général, le déploiement d'une solution MES coûtera beaucoup moins cher que celui d'une solution ERP, car le nombre d'utilisateurs, l'empreinte fonctionnelle, les coûts de licence et les coûts d'hébergement sont tous moindres.

Pour les fabricants de taille moyenne, la plupart obtiendront le meilleur retour sur investissement en investissant dans un MES pour stimuler leurs efforts de transformation numérique. Comme indiqué dans l'introduction, plus d'un tiers des fabricants considèrent le MES comme l'outil le plus puissant pour les aider dans leurs efforts. 

Rapport du quadrant magique de Gartner


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