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Réduire le risque d'un déploiement MES en pensant comme un investisseur en capital-risque


Les investisseurs en capital-risque qui réussissent ont une chose en commun : ils savent comment gérer efficacement les risques. Compte tenu des défis et des risques associés à la mise en œuvre d'un système d'exécution de la fabrication (MES), peut-être les fabricants peuvent-ils s'inspirer de cette communauté et réduire le risque d'échec d'un déploiement MES ? 

Trois façons pour les VCs d'atténuer les risques

Paul Cohn semble être un expert en la matière plutôt bien informé sur la manière de gérer une société de capital-risque. D'après sa biographieil a été un financier du capital-risque et du capital-investissement pendant toute sa carrière. Il a notamment été directeur général et membre du comité d'investissement de Fort Washington Capital Partners, une société de conseil en investissement gérant 3,5 milliards de dollars d'actifs.

Il a publié un billet de blog il y a quelques années, dans lequel il évoquait trois façons pour un capital-risque d'atténuer les risques : 1) structurellement, 2) par la diligence raisonnable, et 3) en investissant dans un portefeuille d'entreprises. Ce conseil est tout à fait logique. Ce qui suit est mon interprétation de la façon dont ces idées peuvent être appliquées à un déploiement MES, pour voir si cette logique peut transcender dans le monde de la fabrication, pour apprendre de ses idées.

 

1. Structurer un investissement MES par une approche progressive

Une stratégie courante des investisseurs, lorsqu'ils évaluent l'opportunité d'investir dans une nouvelle startup, consiste à participer à une série de "tours" d'investissement dans le cadre de la stratégie globale de financement. Les investisseurs providentiels fournissent les premiers fonds, provenant généralement du fondateur, d'un membre de sa famille ou d'un ami. Cet argent permet de lancer l'entreprise mais ne durera qu'un temps. Le tour de table de la série "A" vient ensuite comme une preuve de concept pour voir si le modèle économique et la stratégie de l'entreprise sont valables. 

Les fabricants qui évaluent la manière de lancer la transformation numérique de leurs activités pourraient suivre une approche structurée similaire. Au lieu d'essayer d'architecturer, de financer et de coordonner une grande mise en œuvre de plusieurs millions de dollars sur plusieurs sites en un seul grand projet, ils pourraient plutôt choisir de faire un tour de table de série "A", ou ce que je définirai comme un programme pilote.

La clé du succès ici est de définir clairement l'objectif du projet, ce qui est inclus et comment vous allez mesurer le succès. La plupart des projets pilotes sont conçus pour être mis en œuvre dans un délai très court afin de valider que la solution logicielle envisagée peut relever les défis commerciaux auxquels elle est confrontée. Si ce n'est pas le cas, vous pouvez alors "échouer rapidement" et passer à une autre solution. Si elle fonctionne, le risque de déploiement a été considérablement réduit, ce qui augmente les chances d'atteindre le résultat souhaité. Ou, en termes de capital-risque, cela ouvre la porte au financement des prochains tours de table de série B ou C. 

2. Effectuer la diligence raisonnable nécessaire

Il est toujours bon de faire des recherches sur les nouveaux projets avant de s'engager. Cette préparation permet d'éviter les surprises et de mieux planifier la réussite. On peut dire la même chose de la mise en œuvre d'un MES. Ceux qui ont fait ce type de diligence raisonnable savent que beaucoup de choses ont été écrites sur les pièges potentiels de la réalisation de ce type de projet. 

Du point de vue de la gestion des risques, l'un des plus grands défis est que le projet prenne trop de temps pour être achevé - et qu'il ne soit donc jamais complètement mis en œuvre. Les retards dans le calendrier du projet, la dérive de la portée ou les problèmes de partage du portefeuille qui découlent d'une installation prolongée ajoutent un risque considérable qu'un investissement MES ne fournisse pas les retours nécessaires, ce qui a un impact négatif sur votre retour sur investissement.

Pour apprendre des VCs, les fabricants pourraient limiter ce risque en choisissant de commencer par un petit projet, tel qu'un pilote. Ce type de programme peut être mis en œuvre rapidement, en 12 semaines ou moins, ce qui réduit efficacement le risque de non-réalisation. 

3. Investir dans un portefeuille de projets informatiques et télématiques

Les personnes chargées de la mise en œuvre ou de la mise à niveau des applications logicielles dans les entreprises de fabrication peuvent également tirer des enseignements de la communauté du capital-risque en adoptant une stratégie de portefeuille. Les investisseurs en capital-risque investissent rarement dans une seule entreprise. Cela reviendrait à jouer à la roulette en misant tout sur le 22 noir. C'est un choix très risqué de type "tout ou rien". 

Les PDG, DSI et autres cadres responsables des performances financières des investissements en logiciels pourraient mieux couvrir leur budget annuel en réalisant 10 projets pilotes, chacun doté d'un budget de 250 000 dollars environ. Le risque que les 10 projets échouent est très faible par rapport au risque de se lancer dans un seul projet de 2,5 millions de dollars (dont la mise en œuvre pourrait prendre un an ou deux). 

 

En conclusion, il existe une logique très convaincante pour penser comme un investisseur en capital-risque lorsqu'il s'agit de planifier la manière d'investir dans la mise en œuvre de nouveaux logiciels. Le risque d'échec total peut être efficacement réduit à zéro, tandis que le potentiel d'augmentation et de gain de connaissances est assez élevé. Un MES pilote pourrait être le moyen idéal de démarrer et de faire passer votre transformation numérique d'un simple projet de planification à un projet susceptible de produire des résultats réels et un retour sur investissement. 

Un nouveau programme vient d'être lancé par iBASEt qui permet de déployer une "solution en boîte" préconfigurée en 90 jours seulement. Avec cette option, vous pouvez tester les performances d'un MES et savoir rapidement si c'est la bonne option.

Il est peut-être temps de commencer à penser davantage comme un investisseur en capital-risque et de réduire votre exposition au risque ? Incluez un plus grand nombre de programmes pilotes dans votre plan d'investissement en sachant que vous allez soit échouer rapidement, soit identifier une nouvelle voie à suivre dans le cadre de votre stratégie Industrie 4.0.

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